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El Lithops, la Planta Piedra

Lunes, 19 de enero de 2009

LA PLANTA PIEDRA (lithops):
Quizás no os habríais fijado bastante en esta curiosa planta si no hubiésemos hecho más que señalarla en el capítulo de los cactus. Es tan extraordinaria que hemos preferido darla a conocer sobre todo por su sobrenombre de (planta piedra).
Es originaria de un desierto de África del Sur en donde no llueve más que una vez al año, y algunas veces ni tan siquiera eso.
En reposo, recubierta de una piel blanquecina, tie ne el aspecto de una piedra ovalada, con una hendidura que la separa por la mitad, y toma el color de las piedras de verdad que la rodean. En realidad, esto son dos hojas que realizan la función de depósito de agua.
En la hendidura aparece un brote que da lugar al nacimiento de otras dos hojas iguales. Cuando van creciendo, las hojas anteriores se secan.
En el momento de la floración sale de la hendidura una flor tan grande como el resto de la planta, de un magnífico color amarillo.
Las propias «piedras» adquieren unas tonalidades rosas, amarillas, blancas y azuladas, y son de larga duración.
Es notable el hecho de que si se cambian las piedras que rodean a esta planta camaleón (eligiendo unas piedras de otro color), poco a poco tomará el color del nuevo medio que la rodea. Pero sin embargo hay que tener la paciencia de esperar unos quince días para observar el fenómeno.