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Humus

Domingo, 19 de junio de 2011

Materia orgánica

La expresión es muy utilizada, aunque su definición es algo vaga. Existen diversas clases de materia orgánica, en varios estados de descomposición y con propiedades muy diferentes. Cualquiera de estos tipos está formado por restos de animales y vegetales en distintas fases de descomposición, el humus resultante de la degradación de aquellos restos y también las reacciones de las nuevas sustancias formadas. El humus, producto final de los procesos de descomposición, es la parte más activa y estable de la materia orgánica. Sus propiedades influyen en la fertilidad del suelo. Es importante destacar que aunque todo humus es materia orgánica, no toda la materia orgánica es humus.

TIPOS DE HUMUS
De las condiciones del suelo donde se descomponen los restos orgánicos, dependen las distintas formaciones de humus. Podemos mencionar:
• Humus mull: se origina cuando la descomposición de la materia orgánica se produce en un suelo rico en calcio, esponjoso, bien aireado, con un pH superior a 5,5 y vida microbiana muy activa.
Sus grumos estables le otorgan al terreno una buena estructura que permite que el aire y las raíces penetren con facilidad.
• Humus moder: está compuesto por la descomposición de la materia orgánica en suelos con un pH entre 4 y 5,5 y sitios donde la actividad de los microorganismos se ve reducida por el frío. Es un buen tipo de humus.
• Humus mor: se forma en suelos ácidos, encharcados y compactados o en las zonas de clima muy frío. En estas condiciones, los microorganismos trabajan con dificultad y consiguen como resultado un humus ácido, con poca capacidad coloidal y pobre en nutrientes.